Como criar um filhote para ser um cão-guia

Imagine-se vendando os olhos e deixando seu cachorro levá-lo escada abaixo, para fora de sua casa ou apartamento, dando a volta no quarteirão e voltando para casa. Parece arriscado, certo? Minha Chiweenie e eu nunca passaríamos pela minha porta da frente sem um ferimento.



Os cães-guia recebem treinamento extensivo de cinco a nove meses, dependendo da organização, para ter sucesso nessas tarefas. Sua orientação ajuda deficientes visuais ou cegos a irem para o trabalho, navegar em aeroportos movimentados, evitar trânsito e muitos outros obstáculos inesperados.

Como criar um cão-guia

Foto: Cortesia Fidelco



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Como esses cães se acostumam com tantos cenários diferentes? A maior parte desse trabalho é realizada antes mesmo de o treinamento oficial do cão-guia começar.

Com 7 a 8 semanas de idade, o filhote mora com uma família adotiva, igual a sua ou a minha, chamada criadora de filhotes, que tem a função de criar o cão para que ele seja socialmente adaptável, bem-educado e tranquilo em diversas situações.

“Dependemos muito de nossos criadores de filhotes para fazer com que os cães tenham um começo forte”, diz Kerry Lemerise, gerente do programa de criação de filhotes da Olhos-guia para Cegos, com sede em Nova York, que tem 39 centros regionais ao longo da Costa Leste .



Quando o filhote completa de 14 a 16 meses, ele se forma e entra no programa de treinamento de cães-guia antes de ser emparelhado com seu novo parceiro de vida.

Classe de criador de filhotes de olhos-guia. Foto: Mark Shimahara

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Nenhuma experiência é necessária para ser um criador de filhotes - as organizações de cães-guia fornecem toda a orientação e treinamento necessários. Tudo que você precisa é de tempo, paciência e compreensão para dizer adeus quando seu cão se formar.



Aqui, duas organizações que treinam cães-guia para pessoas com perda de visão falam sobre as responsabilidades dos criadores de filhotes e como eles ajudam a mudar a vida de centenas de pessoas com deficiência visual a cada ano.

Como criar um cão-guia

Os treinadores de cães-guia expõem seus filhotes a várias situações - desde a segurança do aeroporto até a travessia
uma rua movimentada. Foto: Miguel Cano | Getty Images

Socializar o cachorro

Cada organização deseja uma ampla gama de criadores de filhotes, de solteiros a famílias numerosas e casas com outros animais de estimação, porque isso representa a diversidade dos clientes que serão acompanhados pelos cães-guia após a formatura.

“Queremos todo tipo de casa imaginável”, diz Eric Gardell, supervisor do departamento de criadores de filhotes da Fidelco Guide Dog Foundation em Bloomfield, Connecticut.

A Fidelco cria seus próprios cães pastor alemão, que são conhecidos pela lealdade e inteligência.

As famílias são incentivadas a expor o cão a tantas situações quanto possível - as mesmas experiências que o cão deverá lidar como cão-guia.

Isso inclui levá-los pela segurança do aeroporto, subir e descer escadas, a restaurantes movimentados, trabalho e supermercados. O objetivo é criar um cão que não se incomode com gatos, crianças, trânsito ou mesas de bufê tentadoras.

“Os criadores de filhotes são inestimáveis”, diz Eric. “Eles estão fazendo um cachorro com o qual outra pessoa pode viver.”

Para filhotes que mostram sinais de desconforto no trânsito, ou em escadas ou escadas rolantes, o que os eliminaria de serem cães-guia, as organizações os conectam a outros empregos, como programas K9, segurança e
equipes de busca e resgate. Alguns até vão para casa como animais de estimação. Foto: bobbymn | Getty Images

Treinamento semanal

Como donos de cães, queremos que nossos cães tenham boas maneiras: nada de pular animado sobre os vizinhos ou latir para os cães que passam, nada de cavar buracos no quintal e nada de roer sapatos. Mas para cães de serviço, as habilidades de obediência são necessárias para uma parceria de sucesso.

“Nossos clientes têm necessidades maiores de boas maneiras domésticas”, diz Kerry, da Guiding Eyes. “Você pode achar que está tudo bem se seu cachorro pegar um sapato e movê-lo, mas para nossos clientes, isso pode significar estar atrasado para o trabalho.”

Cada família é obrigada a trazer seus filhotes para uma aula de treinamento semanal e, eventualmente, a cada duas semanas, onde as habilidades de obediência, como boas maneiras de guia, veterinária adequada e etiqueta de tratador, andar sob diferentes passagens subterrâneas niveladas, evitar distrações e comandos básicos são ensinadas.

Os olhos-guia geram labradores por causa de sua treinabilidade, flexibilidade em diferentes situações e conforto perto das pessoas, diz Kerry.

Formando

Ken Bernhard, advogado em Connecticut, está atualmente criando seu sétimo filhote de cachorro pastor alemão, Gypsy, por meio de Fidelco. Ele ficou tão inspirado por sua experiência na criação de seu primeiro filhote em 1989 que conseguiu aprovar uma lei que permitia que cães em treinamento fossem para locais públicos, e agora também atua como presidente do conselho da organização.

A parte mais difícil é se despedir, ele admite, mas mesmo assim, 'não há ninguém que diria que não foi a experiência mais gratificante e interessante.'

Por esta razão, muitos criadores de filhotes voltam sempre. Ambas as organizações têm famílias em seu vigésimo filhote.
“Inicialmente (as pessoas) nos procuram porque amam cachorros”, diz Kerry, que estima que cerca de 70% dos criadores de filhotes voltam pelo menos uma segunda vez. “Então, eles conhecem nossos graduados e isso se torna uma experiência realmente poderosa.”

Para saber mais sobre como criar filhotes, visite fidelco.org e guidingeyes.org, ou procure uma organização em sua região.

Foto em destaque: c-foto | Getty Images

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