Bem eu nunca! Reflexões sobre “rolos alfa”

Você pode ou não ter notado, mas geralmente evito falar sobre uma certa celebridade latina treinadora de cães no blog dogster. É uma questão carregada de emoção em ambos os lados do debate - as técnicas de treinamento baseadas no domínio são necessárias? Benéfico? Mais rápido ou mais confiável do que as técnicas de treinamento para cães? Na verdade, este é um assunto digno de seu próprio livro. Além disso, não quero alienar nenhum leitor que ainda esteja explorando técnicas de treinamento modernas e históricas.

Em minha carreira e vida social, tenho contato com donos de cães com uma ampla variedade de origens, conjuntos de habilidades e níveis de experiência. As pessoas entram em minha sala de aula com noções preconcebidas sobre comportamento. Na maioria das vezes, meu trabalho é separar a verdade dos mitos comportamentais e lendas urbanas. Vamos encarar, geralmente são os donos que precisam de treinamento - se todos nós já soubéssemos as coisas certas a fazer, todos os nossos cães se comportariam perfeitamente, certo?



Recentemente, na sala de aula, conversei com um cliente sobre seu cão reativo. Em minha inscrição para treinamento, tenho uma lista de verificação - quais ferramentas e técnicas você usou para resolver esse problema no passado? Ele indicou que tinha usado técnicas que aprendeu na televisão, usando correções físicas e verbais, incluindo o infame 'rolo alfa'. Seus amigos lhe disseram para experimentar um colar de choque, mas ele não se sentia confortável usando essa ferramenta. Afinal, como o contato físico com um proprietário pode ser um aversivo mais poderoso do que um choque elétrico?



Antes de aprofundarmos a discussão, deixe-me reiterar que não acredito que nenhuma técnica ou ferramenta seja necessária para criar um bom comportamento. Não sou um defensor de gritar com cães, bater em cães, chutá-los, puxá-los pelo pescoço, chocar cães ou cães alfa em geral. Acho muito interessante como vemos essas várias técnicas e seus efeitos no comportamento e estado emocional de um cão. Muitas pessoas dizem: 'Bem, eu NUNCA usaria um colar de choque', mas não hesitaria em usar um rolo alfa. (Muitas dessas mesmas pessoas também dizem que o 'Sussurrador de Cachorro' não usaria uma coleira de choque que é patentemente falsa, ele usou a ferramenta em seu programa em mais de uma ocasião, embora seja bastante bom em esconder o controle remoto.)

As pessoas justificam o uso de testes alfa porque acreditam que esse é um comportamento natural em grupos sociais caninos, usado como forma de estabelecer e manter a classificação. (Raramente essas pessoas imitam outros comportamentos que também são popularmente percebidos como formas de estabelecer e manter a classificação, como marcar com urina ou montar - ei, que tal alguma consistência aqui?) A percepção popular é que um cão 'dominante' força outro cão de costas e, em seguida, usa os dentes para conter o membro da matilha de baixo escalão para mostrar a ela 'quem manda'. Na verdade, apaziguamento é o nome do jogo. Um cão pode voluntariamente rolar e mostrar seu pescoço e barriga para outro cão em uma demonstração de confiança, como se dissesse: 'Eu me tornei vulnerável para mostrar a você que não sou uma ameaça'.



cão anemia repentina

Na foto acima, você verá meu cachorrinho São Bernardo, Cuba, oferecendo sua barriga para McKenzie, seu “Bestie Westie”. McKenzie, um cachorrinho Westie que pertence a dois dos meus clientes mais fabulosos, é muito menor que Cuba. Ele quer que ela toque, então ele se vira e mostra a barriga para ela. Isso também é chamado de 'auto-limitação' e, essencialmente, significa: 'Vou me fazer parecer menor do que você se isso for necessário para fazê-lo brincar comigo!' Se eu conseguir fazer o upload da foto, pergunte a si mesmo - você acha que este Westie de dezesseis libras forçou fisicamente o cachorro São Bernardo de sessenta libras nas costas?

Quando um cachorro forçaria outro cachorro sobre sua barriga e colocaria os dentes em seu pescoço?Na sociedade canina, os testes alfa geralmente significam - 'Eu vou matar você!'É esta a mensagem que queremos enviar aos nossos cães? Na verdade, os “testes alfa”, como são entendidos pela sociedade de massa, não são normais, mas comportamentos sociais aberrantes. Em um grupo social de qualquer animal, a agressão desenfreada não conduz à sobrevivência do grupo e ao cumprimento do objetivo biológico final - preservação da espécie e oportunidade de transmitir genes para uma nova geração. Nesse sentido, não somos tão diferentes - o assassinato é um comportamento humano aberrante. É uma violação da sociedade normal e das regras que consideramos sagradas. É uma ruptura na paz, não um meio de mantê-la.

Se assumirmos que um verdadeiro 'alfa roll' na sociedade canina é uma indicação de que a morte é iminente, isso realmente nos força a avaliar o quão eficaz tal técnica seria para controlar um cão e se estabelecer como o tipo de líder que ele pode estar interessado a seguir. Muitas pessoas que usam essa técnica o fazem várias vezes ao dia. Você pode imaginar o trauma psicológico que poderia experimentar se vivesse em uma situação em que, várias vezes ao dia, a única pessoa que poderia lhe fornecer as necessidades básicas de vida também segurou uma faca em sua garganta e disse: 'Eu vou te matar ! ” É precisamente esse dano mental que me faz pensar que o teste alfa está no topo da lista dos mais aversivos e psicologicamente prejudiciais de todas as modificações de comportamento ou técnicas de treinamento.



cachorro comeu armadilha para baratas

Você pode ouvir essa pessoa. Você pode estar confuso porque às vezes ele mostra afeto e outras vezes, ele o ameaça a ponto de você sentir como se a morte estivesse a segundos de distância. Eventualmente, você pode decidir que 'teve o suficiente' e se defender.

Na verdade, conheço alguém que viveu em uma situação não muito diferente desta. Ela é uma das mulheres mais gentis, gentis e engraçadas que conheço. Eu a deixei cuidar dos meus cachorros e se eu tivesse filhos, também confiaria nela. Ela era uma mulher abusada emocional e fisicamente, vítima de violência doméstica. Seu agressor a colocou repetidamente no hospital. Ele apontou as armas para sua cabeça, ameaçando sua vida. Ele quebrou suas costelas, seu coração e seu espírito. Um dia, ela teve o suficiente. Ela atirou nele em legítima defesa.

Vemos a mesma coisa em cães que são frequentemente rolados com alfa. Não é incomum que o dono acabe sendo mordido quando o cão decide que já está farto. Infelizmente, essas picadas costumam ser no rosto e podem causar danos significativos. O cachorro geralmente acaba morto. Você poderia imaginar se os humanos recebessem a pena de morte em casos de legítima defesa?



Somos rápidos em julgar as pessoas que usam correções severas de guia, choque elétrico de qualquer tipo, batem, batem ou espancam um cachorro. Muitos vêem essas técnicas de treinamento como abusivas e dizem: 'Bem, eu nunca!' Mas pensamos muito pouco em empregar uma técnica como o alfa roll, que pode não parecer fisicamente abusiva, mas é, para um cachorro, muitas vezes um ato de terrorismo emocional.

Qualquer pessoa que estuda a psicologia de vítimas humanas de abuso sabe que o abuso emocional e psicológico pode criar tanto trauma, se não mais trauma, do que o abuso físico. Nesse aspecto, como em tantos outros, não somos diferentes dos animais que evoluíram ao nosso lado e nos deram sua dedicação, lealdade e amizade sem reservas. Para que nossos relacionamentos continuem evoluindo, nossa compreensão do comportamento dos cães também deve evoluir. Espero que em breve a cultura popular alcance o que a pesquisa já provou - que a dominação é um guarda-chuva muito pequeno (e cheio de buracos de ciência ultrapassada) para transmitir com precisão por que os cães se comportam da maneira que agem ou como podemos melhor influenciar o comportamento de um cachorro.



Uma simples pesquisa no Google sobre “desmascarar o domínio” ajudará muito a fazer isso acontecer.

Há uma variação da técnica do rolo alfa que endosso de todo o coração e com a qual tive grande sucesso. Eu encorajo você a ler este artigo, minha técnica favorita para fazer um “rolo alfa”, conforme descrito pelo autor e blogueiro do Natural Dog Training Lee Charles Kelley. Eu uso muito essa técnica, com muito sucesso!