O que você precisa saber sobre alternativas de carne na comida do seu cachorro

Canguru, crocodilo e grilos, meu Deus! Pato e bisão não são as únicas proteínas exóticas com as quais os bruxos da fabricação de ração para cães têm trabalhado nos últimos anos. Embora a nutrição seja uma ciência em evolução, as razões para as proteínas alternativas se enquadram em dois campos: sensibilidade aos alimentos e ser mais ecologicamente correto.

Sensibilidades alimentares

“Se um cão tem alergia a proteínas específicas ou sensibilidade a algo como frango ou carne bovina, essas proteínas alternativas podem realmente ajudar”, diz Lindsay Meyers, BS, CVT, gerente de desenvolvimento de produtos e canal veterinário da Primal Pet Foods em Fairfield, Califórnia. “Sempre incentivamos nossos clientes a irem à raiz do problema, que é a saúde intestinal. Nós encorajamos nossos clientes a encontrar algumas proteínas que seu animal de estimação se dê bem. Usamos intencionalmente caldo de osso de porco como base de nossos produtos Elixir para garantir que nossos animais de estimação sensíveis à carne bovina e às aves pudessem desfrutar de seus benefícios ”.



Tudo começa com uma abordagem inovadora para a comida do seu cão. “Freqüentemente, o primeiro passo é tentar uma dieta que exclua os ingredientes mais comuns de ração para animais de estimação”, diz Molly Mulcahy, vice-presidente de marketing de marca da Stella & Chewy’s com sede em Oak Creek, Wisconsin. “Uma nova proteína é uma fonte de proteína que não é comumente encontrada em alimentos para animais de estimação e, idealmente, à qual seu animal de estimação nunca foi exposto antes. Não existe uma definição definida de uma 'nova proteína', mas quanto menos comum for seu uso em alimentos para animais de estimação, mais preferido. Veado, pato e coelho são exemplos de novas fontes de proteína. ”



Se é uma alergia ou sensibilidade pode ser desconhecido, mas há pelo menos uma teoria. “Pode ser que os cães tenham aumentado a sensibilidade alimentar porque, em alguns casos, fazemos com que eles comam a mesma dieta com pouca variação durante anos”, disse Holly Ganz, PhD, CEO da AnimalBiome em Oakland, Califórnia. “Como as bactérias que vivem no intestino ajudam a processar e digerir os alimentos, essa falta de variedade na dieta pode reduzir a complexidade e a resiliência da comunidade a perturbações como antibióticos ou infecções. Ter uma ampla gama de proteínas disponíveis em alimentos comerciais para animais de estimação nos dará mais oportunidades para rotações de alimentos que provavelmente ajudarão a manter e restaurar a saúde intestinal ”.

Falando em variedade, para alguns proprietários isso é razão suficiente para introduzir fontes de proteína menos comuns. “Existem muitos argumentos excelentes para seguir uma dieta rotativa para seu cão”, diz Anne Carlson, CEO e fundadora da Jiminy's em Berkeley, Califórnia, que usa grilos como proteína. “Ao alternar seus alimentos, você está dando a eles a oportunidade de colher os benefícios de outras fontes de proteínas, vegetais diferentes e assim por diante. Mais ou menos como comemos alimentos diferentes para obter todos os nossos nutrientes. ”



Foto: Getty Images

por que meu cachorro arrota na minha cara

Fatores Ambientais

Em 2019, a British Veterinary Association (BVA) foi relatada como sugerindo que os proprietários consideram as dietas à base de insetos como sendo mais ecológicas. Simon Doherty, ex-presidente e atual vice-presidente sênior do BVA, com sede em Londres, explica parte do impacto global. “Nos últimos anos, tem havido um aumento do apetite do público por saber de onde vêm os produtos de origem animal e como eles acabam no nosso cardápio e nos de nossos animais de estimação”, diz Simon. “Com razão, as questões sobre a saúde e o bem-estar dos animais envolvidos e como todo o processo afeta o meio ambiente geralmente estão no topo da lista.”

Essas questões também ressoam na América do Norte. “Sentimos que havia uma maneira melhor de alimentar nossos animais de estimação, ajudar o meio ambiente e salvar a vida dos animais de criação”, disse Florian Radke, CMO da Wild Earth com sede em Berkeley, Califórnia. “Nosso Clean Protein Dog Food tem todas as proteínas e nutrientes essenciais que os cães precisam - sem quaisquer produtos de origem animal e uma fração do impacto ambiental.”



Anne, do Jiminy's, acrescenta: “A proteína de críquete fornece a nutrição de que nossos cães precisam, e é sustentável e humana. Falamos muito sobre sustentabilidade: menos terra, menos água, quase nenhuma emissão de gases de efeito estufa. ... Que tal reduzir sua pegada de carbono? ”

Foto: Getty Images

Alimentando as mentes

Os cães precisam de carne para prosperar. Ou eles querem? “A chave para uma nutrição de sucesso em todos os animais de estimação é o equilíbrio. Embora seja possível - embora desafiador - manter os cães saudáveis ​​com uma dieta baseada em vegetais, essas dietas podem fazer com que os cães sejam deficientes em aminoácidos importantes ”, de acordo com Megan McGlinn, VMD, diretora médica do ASPCA Animal Hospital em Nova York Cidade. “É importante manter os cães com esses tipos de dieta monitorados de perto, não apenas com exames veterinários regulares, mas também com o trabalho de laboratório padrão.”



Trabalhe com seu veterinário para determinar o que é certo para seu cão - o que pode ser muito diferente do que é certo para você.

“Nós damos as boas-vindas aos donos de animais de estimação interessados ​​na origem e na ética da comida de seus animais de estimação, mas os proprietários devem estar atentos para projetar suas crenças éticas em seus animais, resultando em uma dieta desequilibrada”, diz Simon, do BVA. “É importante lembrar que, ao alimentar nossos animais de estimação, uma dieta nutricionalmente balanceada é essencial. Os proprietários devem seguir o conselho de um especialista para evitar deficiências alimentares e doenças associadas, pois é muito mais fácil obter o equilíbrio de nutrientes errado do que acertar. ”



Simon continua: “Não estamos sugerindo que a proteína à base de insetos deva necessariamente substituir a alimentação com carne de cães e gatos, mas pode ser uma opção a ser explorada em rações para animais de estimação no futuro. Agradecemos mais pesquisas e compreensão em relação à criação de insetos e o papel que os insetos produtos podem desempenhar na nutrição animal. ”

Segundo Anne, os grilos poderiam, de fato, substituir a carne. “Nossa proteína de críquete é uma proteína completa com todos os aminoácidos essenciais”, diz ela. “O Jiminy fez uma parceria com a Iowa State (University) para dar um mergulho profundo na digestibilidade, e a grande notícia é que a proteína do críquete teve pontuação tão alta quanto frango e carne bovina. É uma fonte de proteína digestível de alta qualidade para nossos cães. ”

Florian da Wild Earth tem uma visão adicional dos recursos. “As proteínas dos fungos, como o fermento, requerem muito menos recursos do que a criação de insetos para a alimentação.”

Holly acrescenta: “Descobriu-se que proteínas baseadas em plantas e proteínas baseadas em fungos têm perfis de aminoácidos completos e têm biodisponibilidade e digestibilidade semelhantes às proteínas. Descobrimos que a comida e guloseimas para cães Wild Earth aumentam a diversidade nas bactérias intestinais, uma provável resposta a este novo alimento. Ainda assim, muitas pessoas preferem alimentar seus cães com uma proteína de origem animal. Se você está preocupado com os impactos ambientais da produção de carne, você pode alternar esses alimentos nas ‘segundas-feiras sem carne’ ou usá-los como guloseimas. ”

A outra palavra F

As tendências alimentares vêm e vão no mundo dos animais de estimação, assim como nos humanos (gelatina, alguém?). Mas os fabricantes estão confiantes de que essas proteínas alternativas vieram para ficar. Anne usa outra comida humana como analogia. “Estamos no início de uma jornada que nos levará por um caminho semelhante ao que o sushi percorreu”, afirma. “Sushi é agora uma opção‘ normal ’quando pensamos em almoço ou jantar.”

De acordo com Florian, “a mentalidade do consumidor está mudando e as pessoas se preocupam com o impacto de suas escolhas de compra. Acreditamos que este é apenas o começo de uma verdadeira revolução do consumidor e não apenas uma moda passageira. ”

Lindsay relata que a linha exótica do Primal tem crescido continuamente por quase 20 anos e não diminuiu o ritmo.

amigos do resgate de pep border collie

“Acreditamos que seja consistente com uma mudança geral nos pais de animais de estimação que querem o melhor para seus animais e se tornam mais educados para encontrá-lo; não achamos que isso seja uma moda passageira ”, diz Molly, da Stella & Chewy's.

Alguns países já provaram a longevidade de proteínas alternativas para pessoas e animais de estimação. “Os insetos são uma fonte de proteína altamente sustentável que é usada por pessoas em outros lugares que não têm as mesmas entomofobias que alguns de nós temos”, diz Holly, da AnimalBiome. “Na Namíbia, eu comi minhocas mopane fritas, uma iguaria em toda a África do Sul.”

“Ingredientes à base de insetos já são comumente usados ​​na aquicultura do Reino Unido e na alimentação de aves com moscas-pretas e larvas de farinha amarelas entre as mais comuns na produção comercial”, diz Simon, da BVA.

Você pode tentar algumas guloseimas semelhantes para si mesmo, sem passaporte. O T-Mobile Park (que costumava ser chamado de Safeco Field) em Seattle marcou um home run servindo gafanhotos torrados nos jogos de beisebol dos Mariners desde 2017. Em 2019, o restaurante Evel Pie em Las Vegas começou a servir sua pizza Canyon Hopper, que consiste em gafanhotos assados ​​com lima e alho.

O que procurar

OK, você gostaria de considerar proteínas além de carne bovina e frango. Mas o que você deve procurar?
“(Certifique-se) de que a empresa que o fabrica é diligente sobre o equilíbrio nutricional e a biodisponibilidade”, diz Lindsay, da Primal Pet Foods. “É nossa responsabilidade fornecer aos nossos companheiros carnívoros os aminoácidos, vitaminas e minerais que eles precisam para prosperar.”

Não surpreendentemente, a proteína é o foco. “A ciência mostra que o sistema digestivo dos cães (e humanos) não se importa de onde vem a proteína”, diz Florian da Wild Earth. “É importante que a proteína seja completa, de alta qualidade, biodisponível e de fácil digestão.”

Holly da AnimalBiome também enfatiza um olhar atento sobre as proteínas. “Eu recomendo que você olhe quanta proteína há na dieta e selecione uma que tenha menos de 35% de carboidratos. Isso ajudará a apoiar as bactérias intestinais benéficas em cães e ajudará a prevenir que eles fiquem acima do peso. ”

O Totó pode ter tido apenas um tipo de comida para cachorro disponível, mas esses dias já se foram. Hoje, muitos pais de animais de estimação procuram diferentes fontes de proteína - por razões tão diversas quanto as próprias proteínas. Conversar com seu veterinário e fazer pesquisas para determinar o certo pode demorar mais do que clicar três vezes nos calcanhares, mas sempre vale a pena